Hispanic Growth Leads Territory

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Strong Commitment and Dedication Evident Among Officers and Soldiers

EVANGELISM–Captain Elizabeth Delgado, Los Angeles Central Corps, invites a woman to church.
EVANGELISMO – La Capitana Elizabeth Delgado, Cuerpo Central de Los Angeles, invita a las damas de la iglesia.

by Geir Engøy –
Territorial Cross-Cultural Secretary

“Maria, a 55-year-old street prostitute, came by one day for our daily meals. She was sick and needed a place to stay; she had lunch, heard the Word and received the Lord. Now she’s on her own and coming to church on Sundays. She found a room for rent and supports herself by selling bus tokens. She’s sober and doing great! God is so good!” It is Envoy Gilbert Reyes of the Southern California Division’s fastest growing Hispanic Sunday school, found in Southeast Communities Corps, Los Angeles, who shares this story.

He also reports a 25 percent increase in Sunday school attendance during the month of September. Several of the new attendees, like Maria, have been won through a daily feeding program. They receive food for their bodies, for sure, but it is the spiritual food that sets them free. “God is on the throne! The Devil is a liar” proclaims the Envoy, revealing the foundation for his zeal for souls.

Yes, there is growth in The Salvation Army’s work in the Hispanic communities across the Western Territory. Nine out of ten divisions conduct Hispanic ministries, with 129 corps and outposts identified as Spanish-speaking (Spanish as the primary language or used in programs) comprising a third of the West’s 352 units.

While most thinking Americans are now informed enough to realize that the Hispanic label refers to much more than stereotypes of maids or sombreros, there is still considerable ground to be covered in our relationship with our Hispanic neighbors.

Here, in the Western part of the USA, we sometimes forget that before there was a United States, vast parts of what is now the West were under the crown of Spain and the people were largely Spanish-speaking. After the U.S. government annexed the area, these people became foreigners in their own land.

Today, Hispanics stem from about 20 countries in this hemisphere, plus the “Mother Country,” Spain. Add to that their close Portuguese speaking relatives in Portugal and Brazil, as represented in the Torrance, Calif., Corps, and “Hispanic” becomes “Latin.”

Some of them were here before the Europeans arrived and never left. Others are still coming as you read these lines. Their backgrounds are so varied, often dozens of languages are spoken within their country of origin, and with them come a cultural and ethnic diversity that makes a single “Hispanic” label all too simplistic. Within the Spanish language alone so many regionalisms exist that fluency in Spanish from one area of the Hispanic world doesn’t necessarily guarantee the desired comprehension when conversing with people from another corner of that same world.

The Salvation Army, historically colonial in its makeup, today exists around the globe. The forms of worship and hierarchy largely have been adaptations of things English, but still the organization has found footholds within the Hispanic world to varying degrees. Whereas The Salvation Army has found resonance following responses to natural disasters or by employing local adaptations of its mission, a uniform approach by a basically Western-oriented organization to such a diverse body of peoples is constantly in need of new creative thinking and implementation of programs and ideas.

In the case of the Southern California Division, Hispanic ministries have taken place for 100 years, but it is only since the mid-1980s that the Lord has taken a stronghold in the area of Hispanic ministries through the Army there. It is being achieved by walking down time tested paths that far pre-date George Barna’s latest findings.

Across the country, gangs proliferate largely because of kids’ need for belonging. Lts. Jorge and Christine Torres of the Yakima, Wash., Temple Corps fearlessly step on gang turf and confront the gang members with the claims of Christ. Where gang members used to pelt the corps van with rocks, mentors from the corps now lead the young people to the Lord and help them cleanse out vestiges of the old life. Partly because of this outreach, the Sunday school in Yakima has increased a whopping 360 percent in attendance this past year.

Santa Ana Temple in Southern California conducts curbside Sunday schools for 484 children in various neighborhoods. Major Fernando Martinez also rejoices in many new converts over the past year; 25 new Senior soldiers, 18 recruits, six adherents and 13 Junior soldiers enrolled on 13 September; “We praise the Lord for all the commitments being made to become part of the body of Christ here at the Temple. Praise the Lord!”

What used to be called “cell groups” have found a natural growing place in Pasco, Wash., Temple under the leadership of Lts. Lex and Patricia Giron. Hispanics tend to be family-oriented to a stronger degree than Anglos. Thus, soldiers invite friends and neighbors to their homes for fellowship and Bible study focusing on prayer and discipleship. Hispanics treasure the event of being together. That the happening takes place is what counts, not the timing of it. When you get together you nurture bonds of friendship, you fellowship and you grow closer to each other.

Three main avenues lead to the heart of the Los Angeles Central Corps; Captain Elizabeth Delgado conducts women’s Bible studies in different homes. “Also, Sunday School programs are held in various barrios, and friends invite friends to church,” Captain Pedro Delgado tells us, “and last month we enrolled 15 new Junior soldiers and 15 new Senior soldiers.”

A/Captains Emma and Hector Orellana of the Salt Lake, Utah, Central Corps report that last summer’s Vacation Bible School, which included a Graduation Day piñata, has birthed a twice-weekly youth group, “Kids for Jesus.” Starting out with 16 kids, the number has now quadrupled. Twelve Senior soldiers and 36 Junior soldiers were enrolled in October.

The happening referred to above also relates to worship. You are there to fellowship with your best friend, Jesus Christ. Other things become second priority. The rhythmic and heart-tugging strains of a Spanish guitar or salsa music help in lifting the Hispanic worshiper into closer communion with his Lord and Savior. Praise and worship combos, which long have been the musical expression of Hispanic worship, now are appearing in more and more corps across the territory.

Some of The Salvation Army’s traditional modes of expression may not reverberate well in the Spanish community; God bless those who employ already-in-place instruments to bring glory to God.

For oil and water to mix, you have to shake the jalapeños out of them. Recognized as separate entities, however, they may exist in the same container, both being fluid and, depending on the situation, both being priceless and irreplaceable.

Fuerte Compromiso y Dedicación son Evidentes Entre Soldados y Oficiales

PRAISE–Is an important part of worship ih Hispanic corps.
ALABAZAS – Como una parte importante en los Cuerpos hispanos.

por Geir Engøy –
Secretario Territorial del Ministerio Múlti-Cultural

“María, una prostituta de la calle, de 55 años de edad, vino un día por nuestra comida diaria. Estaba enferma y necesitaba un lugar donde quedarse; almorzó y escuchó la Palabra, y recibió al Señor. Ahora ella está sosteniéndose por sí misma, y viene a la iglesia los domingos. Se consiguió un apartamento para rentar y trabaja vendiendo fichas de pases para autobuses. ¡Está sobria y se siente maravillosamente bien! ¡Dios es bueno!” Esta historia es compartida por el Enviado Gilberto Reyes de la División Sur de California, con la Escuela Dominical Hispana que más rápido ha crecido. Esta se encuentra en el Cuerpo de los Comunitarios del Sudeste, en Los Angeles.

Además ha reportado un crecimiento de 25% en la asistencia de Escuela Dominical durante el mes de septiembre. Algunos de sus nuevos asistentes, como María, han sido ganados a través del programa de alimentos. Ellos recibieron alimentos para sus cuerpos, seguro que sí, pero fue el alimento espiritual el que los dejó libres. “¡Dios está en el trono! El diablo es un mentiroso”, proclama el Enviado, revelando la fundación por su celo por las almas.

Sí, hay crecimiento en el trabajo de el Ejército de Salvación en las comunidades hispanas a través del Territorio del Oeste. Nueve de cada diez Divisiones conducen ministerios hispánicos, con 129 Cuerpos y avanzadas identificadas como de habla hispana (español es el primer idioma, o es usado en su programa) comprendiendo esto una tercera parte de las 352 unidades del Oeste.

Mientras la mayoría de los americanos están lo suficientemente informados para entender que la etiqueta “hispano” se refiere a mucho más que el estereotipo de la sirvienta o los sombreros, existe todavía material considerable para poder cubrir todo en relación con nuestros vecinos hispanos.

Aquí, en la parte Oeste de Estados Unidos, muchas veces olvidamos que antes de estar Estados Unidos, una vasta área de lo que es ahora el Oeste, estaba bajo la corona de España y la gente era la mayoría de habla hispana. Después que el gobierno de Estados Unidos anexó el área, estas personas vinieron a ser extranjeros en su propia tierra.

Hoy, los hispanos emanan de cerca de veinte países en este hemisferio, además de la “Madre Patria,” España. Súmele a estos los amigos cercanos de habla portugués, de Brasil y Portugal, según representados en el Cuerpo de Torrance, Calif., así “hispano” se convierte en “Latino.”

Algunos de ellos ya estaban aquí antes de que llegaran los europeos, y nunca se fueron. Otros aún siguen llegando a medida que usted lee estas líneas. Su trasfondo es muy variado, con frecuencia existen docenas de lenguajes/dialectos en sus países de origen, y con ellos viene una diversidad cultural y étnica que hace que una simple etiqueta de “Hispano” resulta demasiado simple. Dentro del lenguaje español en sí existen tantos regionalismos que la fluidez del español para una área del mundo hispánico no necesariamente garantiza la comprensión deseada de la otra persona, procedente de la otra parte del mismo mundo.

El Ejército de Salvación, históricamente colonial en su construcción, hoy está en todo el globo. Su forma de adorar y su jerarquía ha sido en gran parte adaptaciones de formas inglesas. El Ejército de Salvación ha encontrado resonancia respondiendo a los desastres naturales o empleando adaptaciones locales de su misión. Pero como ésta es una organización originada básicamente en el Oeste con un acercamiento uniforme hacia tan diverso cuerpo de personas, el Ejército necesita constantemente una forma de pensar nueva y creativa en la realización de programas e ideas.

En el caso de la División del Sur de California, lleva ya cien años de servicio, no es sino hasta mediados de la década de los ’80 que el Señor ha tomado su estandarte en el área de los ministerios Hispanos a través del Ejército de Salvación en aquella área. Ha sido logrado caminando por sendas ya comprobadas mucho antes de los últimos descubrimientos de George Barna.

A través de todo el país las gangas de niños proliferan, en su mayoría, por la necesidad de pertenencia. Los Ttes. Jorge y Christine Torres del Templo de Yakima, Wash., invadieron el territorio de las pandillas sin temor, y confrontaron a los miembros de dichas pandillas con la aclamación de Cristo. Donde los pandilleros apedreaban la camioneta del Cuerpo, ahora tutores del Cuerpo presentan a estos jóvenes al Señor y los ayudan a limpiar los vestigios de su vieja vida. En parte por esta extensión, la asistencia de la Escuela Dominical en Yakima se ha incrementado por la asombrosa cifra de 360 por ciento durante el año pasado.

El Templo de Santa Ana en el Sur de California llevan a cabo Escuelas Dominicales en las esquinas de calles para 484 niños en varias vecindades. El Mayor Fernando Martínez se ha regocijado también por los muchos convertidos el año pasado; 25 soldados nuevos, 18 reclutas, 6 adherentes y 13 soldados jóvenes que se enrolaron el 13 de septiembre; “alabamos a Dios por todos los compromisos que se han hecho para venir a ser parte del Cuerpo de Cristo aquí en el Templo. ¡Alabado sea el Señor!”

Lo que antes llamábamos “Células de Grupo” ha encontrado un lugar natural de crecimiento en el Templo de Pasco, Wash., bajo el liderazgo de los Ttes. Lex y Patricia Giron. Los hispanos tienden a ser de orientación familiar más fuerte en grado que los anglosajones. Así que, los soldados invitan a sus amigos y vecinos a sus hogares para confraternizar y tener estudios de la Biblia enfocados en la oración y en hacerse discípulos. Los hispanos atesoran el hecho de estar juntos. Que se realicen los acontecimientos es lo que realmente cuenta, no es el tiempo que se invierta en ello. Cuando se reúnen, nutren los lazos de amistad, fraternizan y crecen, estando cerca el uno del otro.

Las tres avenidas principales que dirigen al corazón del Cuerpo Central de Los Angeles son; la Capitana Elizabeth Delgado que conduce estudios Bíblicos de mujeres en varios hogares. “También, se llevan a cabo programas de la Escuela Dominicale en varios barrios, y los amigos invitan a otros amigos a la iglesia,” el Capitán Pedro Delgado nos dice, “y el mes pasado matriculamos 15 Jóvenes Soldados y 15 Soldados Adultos.”

Los A/Capitanes Emma y Héctor Orellana del Cuerpo Central de Salt Lake City, Utah, reportaron que la Escuela Bíblica de verano, que incluyó un Día de Graduación con piñata, de allí nació la reunión de un grupo de jóvenes “Niños para Jesús,” que se reúne dos veces por semana. Este grupo comenzó con 16 muchachos, ahora el número se ha cuadriplicado. En octubre se enrolaron 12 soldados adultos y 36 jóvenes soldados.

Los acontecimientos mencionados arriba también tienen que ver con la adoración. Usted está allí para adorar su mejor Amigo, Cristo Jesús. Las demás cosas son de prioridad secundaria. Las cuerdas tirantes, con ritmo y corazón, de la guitarra española o el ritmo salsero ayudan al hispano a levantar la adoración a una comunión más cerca con su Señor y Salvador. Los grupos de alabanza y la adoración cuyo compás ha sido las ansias por la expresión musical de la adoración hispana, se está viendo ahora, cada vez más, a través de todo el Territorio.

Algunos de los modelos de expresión del Ejército de Salvación pueden bien no tener reverberación en la comunidad hispana; que Dios bendiga a aquellos que usan instrumentos a la orden del día para que se sienta la gloria de Dios.

Como reza el dicho, “vinagre y aceite no mezclan.” Así, sustancias conocidas como diferentes pueden estar en el mismo envase, siendo ambas líquidas y, dependiendo de la situación, su valor no tienen precio y ambas son irreemplazables.

Looking Ahead Together

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“Pierced to the Heart”

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Empowering today’s youth by Captain Carla LaFayette –   I sat there,

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